成人が1日に摂取するカフェインの量は400ミリグラム、コーヒー4~5杯分まで。カフェインの取り過ぎは要注意!

米サウスカロライナ(South Carolina)州で、10代の少年が短時間に大量のカフェインを摂取したことが原因で心臓の異常を引き起こし、突然死していたことが分かった。地元の検視当局や専門家らは、カフェインの取り過ぎが招く健康上のリスクについて警鐘を鳴らしている。

 リッチランド(Richland)郡の検視当局が発表した声明によると、デイビス・アレン・クライプ(Davis Allen Cripe)さんは先月26日、カフェラテとカフェイン入り炭酸飲料の大サイズ、さらに栄養ドリンクを2時間ほどの間に立て続けに飲み、その後、突然倒れた。そして「カフェイン摂取による心臓の異常から起きた不整脈の可能性」により死亡したという。

 ゲーリー・ワッツ(Gary Watts)検視官は地元紙ポスト・アンド・クーリエ(The Post and Courier)に対し、クライプさんが栄養ドリンクを飲んでから15分後に倒れたことを明らかにした上で、「心臓に影響を与えるほどの大量のカフェインを短時間で摂取したこと」が死亡につながったとの見解を示した。

 米食品医薬品局(FDA)は成人が1日に摂取するカフェインの量は400ミリグラムまでと推奨しており、これはコーヒー4~5杯分に相当する。

 またパルメット・ポイズン・センター(Palmetto Poison Center)は、「成人がカフェイン摂取に気を配らなければいけないのと同様、小児および青年のカフェイン摂取による健康上のリスクについて、親たちが認識することが重要だ」との声明を発表した。

 専門家らはカフェインの含有量が多い飲み物を若者が摂取すると不整脈や血圧の上昇を引き起こす可能性があるとして、懸念を示している。

★カフェインとは
カフェイン(英: caffeine, 独: Coffein)は、アルカロイドの1種であり、プリン環を持ったキサンチンの誘導体として知られている。興奮作用を持ち精神刺激薬のひとつである。カフェインは、アデノシン受容体に拮抗することによって覚醒作用、解熱鎮痛作用、強心作用、利尿作用を示す。

コーヒーから分離されカフェインと命名された。飲食品では主に、コーヒー飲料、緑茶、ウーロン茶、紅茶、ココア、コーラや栄養ドリンクなどの飲料、チョコレートなどにカフェインが含まれる。一方で、妊娠期や過敏体質によりノンカフェインコーヒー、麦茶などカフェインを含有しない飲料の需要もある。医薬品では総合感冒薬や鎮痛薬に用いられる。

副作用として不眠、めまいなどが含まれる。減量あるいは中止による離脱症状として、頭痛、集中欠如、疲労感、気分の落ち込みなど吐き気や筋肉痛が、ピークがおよそ2日後として生じることがある[1]。頭痛は1日平均235mgの摂取で、2日目には52%が経験する。

カフェインは肝臓の代謝酵素CYP1A2で代謝されるため、この阻害作用のある薬と併用すると、血中濃度が高まり作用が強く出る薬物相互作用を示すことがある。

◆食品として
カフェインは初めて単離されたコーヒーの原料のコーヒーノキ以外にも、チャノキやカカオやガラナなどにも含まれている。したがって、これらから作られた飲食物、例えば、各種コーヒー飲料、緑茶、ウーロン茶、紅茶、ココアなどの飲料や、チョコレートなどの加工食品にもカフェインは含まれる。さらに、コーラや栄養ドリンクなどの飲料や、一部のチューインガムのように、人工的にカフェインを添加した食品も散見される。また、一部の頭痛薬のように、カフェインは医薬品としての利用もなされている。なお、茶に含まれるカフェインはタンニンと結びつくためにその効果が抑制されることから、コーヒーのような興奮作用は弱く緩やかに作用する。


◆カフェイン含有量
緑茶 235ml:30mgから50mg
紅茶 235ml:47mg
コーヒー(インスタント)235ml:62mg
コーヒー(豆から抽出したもの)235ml:95mg
※水出しにした場合、抽出時間にもよるが、これよりずっと少なくなる[28]。
コカ・コーラ 350ml:35mg
ペプシコーラ -カフェイン強化版 200ml:38mg
コーヒー味アイスクリーム(ハーゲンダッツ、1/2カップ):30mg
モンスターエナジー 355ml:142mg
モンスターエナジーM3の場合は150ml:140mg

◆代替品
カフェインの副作用を考慮して、嗜好品の中には、カフェインの含有量を通常のものより抑えた代替品が存在する。これらはカフェインレスとして知られ、コーヒー、コーラ、茶類などのうち、カフェインの含有量の少ないもしくは含まないものとしては、ノンカフェインコーヒー(デカフェ)、ノンカフェイン紅茶、ノンカフェインコーラ、また杜仲茶や麦茶、黒豆茶、そば茶、甜茶、ゴーヤ茶、昆布茶、柚子茶、ハーブティー、ルイボスティー、たんぽぽコーヒーなどがある。

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